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Nvidia s’est vu infliger une amende de 5,5 millions de dollars pour ne pas avoir admis que les crypto-miners faisaient grimper ses bénéfices.

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L’entreprise qui fabrique des GPU a été condamnée à une amende par la SEC pour avoir caché à quel point la volatilité des crypto-monnaies augmentait les ventes.

Depuis la préhistoire, Nvidia fabrique des cartes graphiques. Elle vient d’être condamnée à une amende de 5,5 millions de dollars par la Securities and Exchange Commission américaine pour ne pas avoir dit aux investisseurs quelle part de ses revenus en 2017-18 provenait des cryptomineurs.

Ces 5,5 millions de dollars correspondent à un règlement avec la SEC pour des “divulgations inadéquates sur l’impact du cryptomining.”
Ce cas particulier s’est produit en 2017. À l’époque, les actions des crypto-mineurs qui pouvaient détruire le monde ont rendu difficile pour tous les autres l’achat d’une nouvelle carte graphique. Ensuite, les mêmes personnes et une pénurie mondiale de puces ont rendu les choses encore plus difficiles.

Dans ses documents de 2018, Nvidia a déclaré avoir gagné 9,714 milliards de dollars, dont la moitié a été attribuée aux “jeux”, mais elle n’a pas dit quel rôle les crypto-monnaies ont joué dans ces chiffres.
Ces chiffres ont augmenté jusqu’à 52 % sur un trimestre par rapport à l’exercice 2017.

Le rapport de la SEC indique : “Au cours de trimestres consécutifs de l’exercice fiscal 2018 de Nvidia, la société a omis de divulguer que les crypto-mines constituaient une part importante de la croissance de ses revenus matériels provenant de la vente de ses unités de traitement graphique (GPU) conçues et commercialisées pour les jeux.”

En d’autres termes, lorsque les bénéfices de Nvidia ont commencé à augmenter cette année-là, elle n’a pas expliqué pourquoi à ses investisseurs de manière appropriée.
Lorsque Nvidia a vu l’importance du marché du minage, elle a créé une gamme de GPU appelée “Cryptocurrency Mining Processor” (CMP) pour les crypto-bros. Cependant, la SEC affirme que les propres employés de Nvidia savaient que la croissance des ventes de GPU de jeu était également liée à la crypto.
Selon le rapport,

Certains membres du personnel de vente de la société, en particulier en Chine, ont signalé ce qu’ils croyaient être des augmentations significatives de la demande de GPU de jeu à la suite du crypto-minage. En outre, bien que la société n’ait pas été en mesure de déterminer quand et quels GPU de jeux spécifiques ont été achetés à des fins de crypto-minage, le personnel de la société a estimé, à l’aide de diverses hypothèses, que l’impact du crypto-minage était à des niveaux qui indiqueraient que le crypto-minage était un facteur important dans la croissance d’une année sur l’autre des revenus des jeux au cours de la période concernée.

Nvidia était censé noter cette différence sur les formulaires 10-Q, qui ressemblent beaucoup au Brésil, mais la SEC dit qu’il ne l’a pas fait, même si la société avait l’information.
La SEC s’intéresse à cette question parce que les crypto-monnaies sont volatiles, ce qui signifie que Nvidia n’avait pas dit aux investisseurs tout ce qu’ils devaient savoir sur la raison pour laquelle les chiffres augmentaient.
Il était donc plus difficile pour les investisseurs de “déterminer dans quelle mesure il était probable que les performances passées soient un signe des performances futures.”

Dans le même communiqué de presse, la SEC dit,

L’ordonnance de la SEC estime également que les omissions d’informations importantes sur la croissance de l’activité de jeux de Nvidia étaient trompeuses, étant donné que Nvidia a fait des déclarations sur la façon dont d’autres parties de l’activité de l’entreprise étaient stimulées par la demande de crypto-monnaie, donnant l’impression que l’activité de jeux de l’entreprise n’était pas significativement affectée par le crypto-minage.

Kristina Littman, directrice de la division de l’application de la SEC, a déclaré que cela signifiait que les investisseurs étaient “privés” d'”informations essentielles” dont ils avaient besoin pour juger de la performance de la société sur un marché clé.

Les sections 17(a)(2) et (3) du Securities Act de 1933 et les “dispositions relatives à la divulgation du Securities Exchange Act de 1934” ont été enfreintes. (Si vous voulez jouer au jeu de l’alcool à la maison, buvez !)

Cela s’est produit même si ces investisseurs ont “régulièrement” demandé à la direction générale de Nvidia “quelle part de l’augmentation des revenus des jeux pendant cette période était due au crypto-minage.”
À la fin de son année fiscale 2018, Nvidia semblait avoir commencé à reconnaître à la fois l’importance de la crypto et sa volatilité. Entre-temps, l’entreprise avait “offert et vendu des titres”, notamment en donnant des actions à certains employés dans le cadre des plans d’incitation des employés de l’entreprise et en vendant des actions par le biais de son plan d’achat d’actions pour les employés.

Au lieu d’admettre ou de nier ces conclusions, Nvidia a accepté un ordre d’arrêt et de désistement et une amende de 5,5 millions de dollars.
Vous savez, comme lorsque vous ne voulez absolument pas admettre que vous avez fait quelque chose de mal.
(5,5 millions de dollars correspondent à 0,05 % du chiffre d’affaires déclaré par l’entreprise en 2018.
Ce chiffre ne signifie rien pour elle).

Kotaku a demandé à Nvidia s’ils voulaient partager leur version de l’histoire, mais un porte-parole a répondu : “Nous ne ferons aucun commentaire.”

Selon The Verge, la volatilité des crypto-monnaies s’est révélée être un véritable problème à la fin de 2018, lorsque le marché de la pyramide de Ponzi s’est effondré et que Nvidia a dû réduire ses bénéfices prévisionnels de 500 millions de dollars.

Depuis 2009, les crypto-monnaies ont tout gâché pour tout le monde.