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Editorial : Le budget grotesque de The Last of Us 2 défie vraiment la concurrence

Editorial: El grotesco presupuesto de The Last of Us 2 si que supone un desafío a la competencia

L’une des nouvelles, sans rapport avec les lecteurs de Generation Xbox, qui a été révélée grâce au procès intenté par la FTC à Microsoft pour le rachat d’Activision Blizzard, est le coût de développement de deux des plus importantes exclusivités de PlayStation, The Last of Us 2 et Horizon Forbidden West. 220 millions de dollars pour le premier et 212 millions de dollars pour le second.. Je ne sais pas si vous êtes au courant, mais je peux vous le confirmer : c’est une véritable farce. Pour remettre les choses dans leur contexte, nous pouvons prendre un autre des chiffres révélés dans le procès : ce que Microsoft a payé pour acheter Ninja Theory, 117 millions de dollars.

Oui, pour la moitié du prix d’un titre de Naughty Dog, le talentueux studio anglais a été racheté par Microsoft, qui injecte bien sûr du budget dans le développement de Hellblade 2, mais ce fait démontre les chiffres que Sony utilise pour suivre sa méga stratégie de sortir au moins 3 ou 4 AAA de ce type par an. Un peu moins d’un milliard de dollars en coûts de production, puisque ces 220 millions de dollars n’incluent même pas le marketing, qui peut souvent doubler ce budget. J’espère vous avoir bien mis en contexte avec ces chiffres, car il est maintenant temps de vous parler d’une expérience personnelle.

Ma Xbox One d’avant et ma Xbox Series d’aujourd’hui sont mes appareils de jeu préférés. Mais appelez ça comme vous voulez, j’étais aussi intéressé de savoir ce que je pouvais manquer de ces superbes exclusivités PS4, alors il y a environ 5 ans, j’ai acheté la console de Sony et les exclusivités qui étaient disponibles à bas prix. Le nouveau God of War ou Bloodborne sont ceux qui ont le plus attiré mon attention, mais il y en a un qui, lorsque je l’ai terminé, m’a absolument époustouflé. Uncharted 4 était quelque chose auquel je ne m’attendais pas, un jeu de 2016 qui, en le jouant en 2021, avait des valeurs de production et une qualité sans précédent. Chaque coin, chaque cinématique, chaque animation, chaque scène respirait l’excellence. J’ai pris beaucoup de plaisir à y jouer, je l’admets, mais mon esprit d’analyse et mon sens de l’humour m’ont poussé à me lancer dans l’aventure. les connaissances acquises au fil des années de travail dans l’industrie, je pouvais voir à travers ces polygones un élément dévastateur. L’énorme quantité d’argent que tout cela a coûté.. Ces animations ne se font pas toutes seules, ni avec autant de détails, ni avec un niveau de production aussi élevé. Il faut beaucoup d’argent, et donc beaucoup de personnes qui travaillent dessus.

Et comme le dit la chanson, Miami me l’a confirmé. Quand je suis arrivé au générique, j’ai vu le nombre monstrueux de studios satellites qui ont participé au développement. Sérieusement, j’ai perdu le compte. Des dizaines d’entre eux. Des centaines de travailleurs. Soudain, ces soupçons se sont pratiquement concrétisés. Je voyais littéralement des gens en train de découper du code ou de modifier le visage de Nathan Drake pour des séquences de 2 ou 3 secondes. Imaginez cela pour un jeu de 10 à 12 heures. C’est une histoire que je raconte toujours en confidence à mes collègues, comment, pour la première fois, j’ai vu un jeu ressembler à “la Rolls-Royce” des jeux vidéo. Quelque chose avec tellement d’argent en plus qu’il était presque impossible de ne pas réussir. Bien sûr, en comptant sur une excellente mise en scène, qui doit aussi recevoir ce vote de confiance d’avoir dirigé un projet d’envergure comme celui-là. Parce que, parfois, il n’est pas nécessaire d’avoir 1000 planètes ou d’être capable de tout faire, mais que cette qualité ou cette quantité soit concentrée dans une expérience brillante qu’il est difficile de critiquer.

Il ne s’agit pas seulement de savoir ce qu’ils coûtent, il s’agit aussi de savoir qui peut le faire.

Comme je vous ai présenté d’abord les faits, puis l’expérience, la conclusion est évidente. Il est très difficile d’être compétitif sur un même marché. De nos jours, il est difficile de trouver des studios capables de gérer un tel budget et de le faire fonctionner correctement. Regardez comment The Order 1886 a coulé Ready At Dawn pour cette même raison. Comment Lucid Games n’a pas pu gérer un titre qui allait être un titre de lancement de la PS5 comme Destruction All Stars. Sans aller plus loin, regardez comment 343 Industries n’a pas été capable d’être à la hauteur de Halo Infinite et pourtant, dans leurs cinématiques, vous avez ce sentiment de qualité, d’argent et de travail bien dépensés.

Je pense que Microsoft choisit actuellement de ne pas prendre de risques sur ce genre de projets monstrueux à moins que le studio n’ait de l’expérience dans ce domaine. Nous ne serions pas surpris de voir Ninja Theory se lancer dans un tel projet demain si Hellblade 2 marche bien, je pense que Fable et Playground Games sont le résultat du bon travail du studio avec ses ressources pour la série Forza Horizon. Mais il est absolument clair que Sony est bien mieux établi à cet égard, et c’est donc une autre grande raison pour laquelle Microsoft s’est empressé d’acquérir plus de studios qui pourraient lui donner la confiance dont il a besoin.

fable generationxbox

Même si personnellement je ne pense pas que ce soit la bonne solution. Je ne pense pas qu’il soit sain pour l’industrie d’avoir ce genre de titre dans lequel plus d’argent signifie directement plus de qualité, dans lequel, sur la base du budget, la concurrence est écrasée. C’est vrai qu’il y aura toujours des blockbusters, des superproductions ou tout ce que vous voulez, mais si vous regardez la comparaison avec Microsoft, c’est déjà compliqué et je ne vois aucun autre studio, à part Rockstar Games, qui finisse par sortir des jeux avec un tel niveau de production et de budget. C’est à cela que se heurte Redmond, à des titres presque irrésistibles au niveau de la production et faciles pour l’utilisateur à débourser les 80 € en échange d’une garantie de qualité avérée. Peu d’exclusivités PlayStation de grande envergure échappent aujourd’hui à cette pratique. Cela dit, je lance une question : combien Sony aurait-il pu payer pour une exclusivité comme Final Fantasy XVI ou Final Fantasy VII Remake ? Je ne sais pas pour vous, mais en regardant leur dynamique, je ne pense pas qu’il aurait pu descendre en dessous de 9 chiffres.

Cela dit, le 6 septembre, nous avons l’un de ceux qui peuvent briser la dynamique. Starfield se vend déjà. Il vend déjà des consoles. Et je ne pense pas qu’il ait coûté moins cher que ceux que j’ai cités au début. Nous verrons si la Xbox peut aussi jouer ce jeu.