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mémoire en métal au format liquide et flexible

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Un dispositif de science-fiction plus typique d’Hollywood qu’une claire réalité de 2024. Mais le monde ne s’arrête pas et a besoin de nouveaux dispositifs, de nouveaux matériaux avec lesquels continuer à avancer vers un avenir qui peut paraître dystopique, mais qui est déjà là. FlexRAM offre quelque chose qui n’a jamais été réalisé auparavant dans l’histoire, un dispositif de mémoire vive résistive, flexible, métallique et liquide !

Revient au premier plan un métal que l’on retrouve aujourd’hui assez présent dans le monde des semi-conducteurs, notamment dans les pâtes thermiques : le gallium, et encore une fois l’image mentale du Terminator qui devenait liquide quand il en avait besoin. Le concept, qui sauve la distance encore cette année, est similaire, infiniment plus basique, mais répond à des principes similaires à ceux du film, qui est encore un fantasme dans nos têtes et est désormais réalité.

FlexRAM : la Chine se dote de la première mémoire métallique, liquide, à accès aléatoire et évolutive

En fait, la base est du gallium, mais il y a plus de composants dans le processus, ça n’allait pas être si simple. Le matériel, présenté dans le monde entier par la Chine dans le magazine Advanced Materials, se lit comme suit :

Inspiré par les mécanismes de polarisation et de dépolarisation du cerveau humain, une nouvelle classe de principes de stockage est proposée ici et une mémoire entièrement flexible est obtenue en introduisant les comportements d’oxydation et de désoxydation des métaux liquides.

Que veulent-ils dire exactement par là ? Eh bien, ce n’est pas facile à expliquer, car nous devons supprimer mentalement l’image mémoire du PC, de l’ordinateur portable ou du téléphone portable que nous avons enregistrée dans nos têtes. Imaginez une goutte de gallium (GLM) suffisamment dense pour être étirée jusqu’à la limite sans se briser.

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La déformation n’influence pas les performances tant qu’il n’y a pas de casse en tant que telle, et tout cela au sein d’une solution spécifique, c’est-à-dire que la goutte de GLM est entourée d’un autre liquide assez dense, comme de la gélatine.

Avec cette image mentale, passons à l’explication. Le gallium (GLM) est utilisé pour réaliser des mécanismes d’oxydation et de réduction en utilisant la solution gélatineuse environnante pour obtenir une hyperpolarisation et une dépolarisation.

Comment sauvegarder les données avec cette nouvelle mémoire ?

Fonction FlexRAM et forme possible

Justement, l’hyperpolarisation, communément appelée polarisation positive, vaut 1 en binaire, tandis que la dépolarisation (polarisation négative) vaut 0. En appliquant une très faible tension, le métal présent dans le liquide entourant le gallium est oxydé, et bien sûr, c’est déjà enregistré. 1 en tant que tel.

Si vous inversez la polarité, vous obtenez un zéro. Aussi simple que cela. Mais bien sûr, il faut désormais le faire à grande vitesse, sans perdre de données, et faire preuve de résistance à l’usure tout en étant extrêmement précis. FlexRAM y parvient, bien qu’à un niveau assez basique pour l’instant.

Avec un PC, ils codent une chaîne de lettres et de chiffres en binaire et, à l’aide d’un tableau de 8 FlexRAM, ils peuvent stocker un octet de données. Cela n’est pas sans rappeler le premier disque dur de l’histoire et sa précarité, mais comment exactement envoient-ils les données pour les polariser ? Avec modulation d’impulsions, c’est-à-dire PWM, afin de pouvoir contrôler l’oxydation et la réduction du gallium.

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Après avoir discuté de son fonctionnement, revenons aux données qu’il obtient actuellement dans sa phase d’origine. Avec peu ou pas d’oxygène, les chercheurs affirment que FlexRAM peut conserver les données pendant 43 200 secondes, soit 12 heures, atteignant une durabilité de 3 500 cycles de fonctionnement.

Plus la taille est petite, plus la sensibilité de la mémoire est grande

FlexRAM-oxydation et réduction

En d’autres termes, les informations peuvent être enregistrées ou supprimées 3 500 fois. Quant à la vitesse, ils prétendent atteindre plus de 33 Hz, ce qui n’est pas mal du tout pour quelque chose d’aussi primitif. Enfin, quelle taille exactement ? Eh bien, ils parlent de chutes en millimètres, mais elles peuvent également être réalisées de manière nanométrique, avec la curiosité que plus la taille est petite, plus la réponse de la mémoire est sensible, ce qui permettra de continuer à réduire sa taille plus facilement jusqu’à ce que une telle sensibilité est un problème.

Cette FlexRAM pourra être utilisée dans des systèmes informatiques flexibles et moulables à base de liquide, en tant que dispositif logique commun, suggérant des applications de toutes sortes. Des vêtements aux différents types d’accessoires, des vêtements divers, du matériel adaptable aux surfaces, des téléphones portables adaptables au corps humain, ou tout ce qui nécessite une mise en forme.