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Le coût de la fibre optique double alors que la demande explose

Le coût de la fibre optique double alors que la demande explose

Depuis quelques années, nous subissons des augmentations de prix dans presque tous les aspects de notre vie. Nous pouvons parler de l’augmentation des prix des denrées alimentaires, de l’essence, du matériel informatique et d’une foule d’autres choses. L’un des éléments touchés, qui revêt une grande importance dans nos vies, est la fibre optique, dont le coût a doublé en seulement 16 mois. Et ce, alors que la demande est de plus en plus forte.

Dans le monde du matériel informatique, nous traversons une période de pénurie de composants, qui touche tous les secteurs. L’une d’entre elles est la fibre optique, celle qui nous a permis de bénéficier d’une connexion internet beaucoup plus rapide et plus stable. Ces derniers ont vu leur prix doubler en un peu plus d’un an en raison de l’énorme demande des fournisseurs de réseaux et de centres de données, associée au manque de stock et aux fermetures d’usines dues au COVID-19.

En mars 2021, un kilomètre de fibre valait 3,7 dollars, aujourd’hui il coûte 6,3 dollars.

Selon l’étude de marché Cru Group, le prix moyen de la fibre en mars 2021 était de 3,7 dollars par kilomètre de fibre, alors qu’elle coûte actuellement 6,3 dollars. D’autre part, l’utilisation de la fibre optique a augmenté de 8,1% en glissement annuel depuis le premier semestre 2022. Parmi les pays où l’utilisation est la plus élevée, la Chine arrive en tête de liste avec 46 % de l’utilisation mondiale, tandis que l’Amérique du Nord, où la demande augmente le plus, représente 15 % de l’utilisation mondiale.

L’hélium est l’une des causes de la pénurie de câbles à fibres optiques pour répondre à la demande actuelle. L’hélium est produit dans des usines de fabrication en Russie et aux États-Unis, qui ont subi des perturbations l’année dernière. En conséquence, le coût de l’hélium utilisé pour fabriquer les câbles à fibres optiques a plus que doublé au cours des deux dernières années. L’hélium a atteint 2 000 dollars par vase de 100 litres.

La situation est si critique que Wendell Weeks, PDG de Corning, l’un des plus grands producteurs mondiaux de câbles à fibres optiques, affirme n’avoir jamais vu une telle crise. Toutefois, il est optimiste quant à la capacité de son entreprise à surmonter cette situation. En effet, la société a augmenté sa production, obtenant au cours du premier trimestre 1,3 milliard de dollars de revenus, soit une augmentation de 28%.

Les délais de livraison des câbles en fibre optique varient de 20 semaines à plus d’un an.

Délais de livraison des câbles à fibres optiques

L’augmentation du coût de la fibre optique, associée à un manque de stock et à de longs délais de livraison, pèse sur le marché. Au Royaume-Uni, par exemple, les prix du câble ont augmenté de 50 % et des directeurs tels que Simon Hansford, PDG de UKCloud, ont exprimé leur inquiétude. Avec les pénuries, l’augmentation de la demande et les longs délais de livraison, la planification de l’achat de câbles devient un problème pour les entreprises.

Mais ce n’est pas le seul secteur touché, car les détaillants doivent attendre de longs délais pour recevoir ces câbles. Selon Martijn Blanken, PDG d’Exa Infrastructure, il s’agit de délais de livraison allant de 20 semaines à plus d’un an. Malgré cela, le groupe de recherche Cru affirme que l’offre aux États-Unis est relativement plus performante qu’en Europe ou en Chine. Cela s’explique par le fait que la production nationale de câbles à fibres optiques aux États-Unis bénéficie de mesures de relance.

Ainsi, il existe le Rural Digital Opportunity Fund de la Federal Communications Commission, doté de 20,4 milliards de dollars. Il y a aussi la loi sur l’investissement dans les infrastructures et les emplois, qui prévoit 1 200 milliards de dollars à investir, dont 550 milliards de dollars de dépenses fédérales. Par conséquent, des producteurs tels que Corning profitent de la situation et affirment avoir utilisé 275 millions de dollars de dépenses d’investissement au cours de l’année 2021.